14,3 millones de personas defecan al aire libre en América Latina y el Caribe

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  • Informe Regional de LATINOSAN 2019 revela retos en acceso a saneamiento seguro y en agua potable en la región.
  • Acceso al agua: el 72,9% de la población (456 millones) obtienen el servicio de manera segura, pero persiste un 2,16% (13,9 millones) con dificultades.

El más reciente Informe Regional sobre agua potable y saneamiento en América Latina y el Caribe, presentado este lunes en la Conferencia Latinoamericana de Saneamiento (LATINOSAN), revela que 14,3 millones de personas aún defecan al aire libre y 17,5 millones emplean letrinas simples.

Esto representa un 4,9% de los 651 millones de habitantes de la región con dificultades para acceder a instalaciones mejoradas de saneamiento, como lo son inodoros o letrinas con ventilación o de losa. Además, sólo un 51,8% (337,5 millones) tienen servicios de saneamiento donde los excrementos se eliminan de manera segura, a partir de la información brindada por los países para la LATINOSAN.

El Informe constató que la brecha de acceso de saneamiento entre las áreas urbana y rural se ha reducido desde el 2000, pues pasó de un 100% a un 24%, al comparar datos levantados por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF).

Así lo dio a conocer la presidenta de la LATINOSAN y presidenta ejecutiva del Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados, Yamileth Astorga Espeleta. “El Informe Regional nos muestra los desafíos que tenemos como región para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) al 2030. Persisten los retos, pero la mayoría de los países ha avanzado con respecto a hace 20 años”.

Las dificultades en saneamiento representan un reto para el medio ambiente, pues se estima que alrededor del 70% de las aguas residuales de América Latina se vierten en ríos, lagos y mares sin adecuado tratamiento.

Agua potable

En el ámbito de acceso al agua potable, persisten 13,9 millones de personas (2,16%) que se abastecen de pozos y manantiales no protegidos o de aguas superficiales sin tratamiento. Por el contrario, 456 millones de habitantes tienen acceso al servicio de una manera segura (72,9%).

En la región predomina el servicio de agua brindado por entidades públicas (49,5%), seguido por las privadas (26,7%) y la gestión comunitaria (22,8%). El Informe también identificó que 80 millones de personas son abastecidas por 80.000 organizaciones comunitarias de agua potable y saneamiento (OCSAS). En cuanto a las diferencias entre el área urbana y la rural, también en este servicio hubo mejoría, pues la diferencia se redujo del 35% al 11% desde el 2000.

Finalmente, el Informe resaltó las necesidades de adecuación institucional en agua potable y saneamiento. Por ejemplo, los países deben fortalecer la recogida de información base en estos temas y emplear encuestas con categorías de los ODS. Además, fortalecer la coordinación con los Ministerios de Salud para la vigilancia de la calidad del agua y aumentar los mecanismos de transparencia y rendición de cuentas por parte de los operadores.

Metodología

Para la elaboración del Informe Regional, representantes de 14 países de América Latina y el Caribe brindaron información oficial sobre 79 temas, a través de 348 preguntas. Esta se complementó con datos de la OMS, UNICEF y otros organismos, con el apoyo del Banco de Desarrollo para América Latina (CAF) y la Agencia Suiza para Desarrollo y Cooperación (COSUDE).

Encuentre el Informe Regional 2019

Observatorio Latinoamericano

Durante la actividad también se dio el lanzamiento del Observatorio Latinoamericano de Agua y Saneamiento (OLAS) como complemento al Informe Regional. Esta entidad realizará el seguimiento estadístico hacia los ODS 6 y apoyará la formación de políticas con una mirada técnica, ante las brechas que aun persisten.

El OLAS pretende sistematizar el conocimiento en agua potable y saneamiento y facilitar el intercambio de buenas prácticas. Su creación fue impulsada por los gobiernos de México y Costa Rica, con el apoyo de COSUDE, CAF y UNICEF.

LATINOSAN

La LATINOSAN es un evento internacional que se realiza cada 3 años con el objetivo de promover el acceso universal a servicios de saneamiento de calidad y sostenibles, en el área urbana y rural, y permitirá dar seguimiento a la agenda de los ODS.

La actividad fue declara de interés público y nacional a través del decreto Nº 41118-S-MINAE. Es llevada a cabo por la Comisión Nacional Organizadora, liderada por el AyA, donde participan la Presidencia de la República, Ministerio de Relaciones Exteriores, Ministerio de Ambiente y Energía, Ministerio de Salud, Ministerio de Planificación y Política Económica, Caja Costarricense del Seguro Social, Instituto Costarricense de Turismo, Instituto Nacional de Aprendizaje y Consejo Nacional de Rectores.

Siga la cobertura de la V LATINOSAN 2019 en www.latinosan2019cr.com y en nuestras redes sociales. 

¿Desea detalles del informe regional? Descárguelo aquí ➡️ Informe Regional 2019

Costa Rica alcanza 15% de cobertura de alcantarillado sanitario con tratamiento

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  • En 3 años, se aumentó cobertura en 7 puntos porcentuales.
  • Uso de tanque séptico predomina con 70%, pero es inadecuado para ciudades densas y zonas costeras.
  • Conferencia Latinoamericana de Saneamiento (LATINOSAN 2019) permitirá profundizar en opciones para mejorar estos índices.

7 de marzo del 2019. La cobertura de población con alcantarillado sanitario con tratamiento de aguas residuales en Costa Rica aumentó a un 15%, comparado con el 8% registrado en el 2015. Además, un 13,4% utiliza alcantarillado sin tratamiento y una mayoría, el 70%, continúa utilizando tanques sépticos.

El crecimiento sitúa a Costa Rica por encima de Honduras (11,6%), pero detrás de Argentina (19%), Uruguay (45%) y Chile (90%), según datos aportados por dichos países para la Conferencia Latinoamericana de Saneamiento (LATINOSAN), que se llevará a cabo el 1°, 2 y 3 de abril en Costa Rica.

Así lo dieron a conocer este miércoles el Ministro de Salud, Daniel Salas Peraza, la Presidenta Ejecutiva de Acueductos y Alcantarillados (AyA), Yamileth Astorga Espeleta, y la Viceministra de Agua y Mares del MINAE, Haydée Rodríguez Romero, en la planta de tratamiento de aguas residuales Los Tajos.

“Costa Rica se encuentra en la ruta del saneamiento, promoviendo las inversiones para mejorar la calidad del agua los ríos y mares, la salud pública y los derechos humanos. Los proyectos de alcantarillado sanitario, aunque costosos, son fundamentales en ciudades de alta densidad y zonas costeras, donde los tanques sépticos no son funcionales”, señaló Astorga.

Actualmente, el AyA mantiene 9 proyectos de alcantarillado sanitario en el Área Metropolitana de San José (11 cantones); en Jacó, Quepos, Golfito y Palmares; en Juanito Mora de Puntarenas; así como en la Ciudad de Limón, Moín y Puerto Viejo de dicha provincia.

De acuerdo con el “Plan Nacional de Inversiones en Saneamiento 2016-2045”, se requiere una inversión de $6.224 millones en este campo.

Por su parte, el Ministro de Salud, Daniel Salas Peraza, recordó que su institución ha promovido el Programa de Saneamiento Básico Rural (SANEBAR) para dotar a las familias en pobreza y pobreza extrema de instalaciones sanitarias adecuadas para sus hogares.

“El saneamiento ambiental es trascendental para mantener una buena calidad de vida de la población. La adecuada recolección y tratamiento de aguas residuales, al evitar el contacto directo con contaminantes y malos olores, contribuye a evitar problemas para la salud física y mental”, recalcó Salas.

Monitoreo de calidad de ríos

En cuanto a los aportes del saneamiento al medio ambiente, la Viceministra de Agua y Mares del MINAE, Haydée Rodríguez Romero, indicó que es vital el “Plan Nacional de Monitoreo de Cuerpos de Agua Superficiales” para clasificar la calidad del agua de los ríos.

“El monitoreo nos va a permitir identificar puntos específicos para que las instituciones realicen inversiones. En este momento, se ha encontrado contaminación severa en los ríos María Aguilar, Jesús María, Torres, Tiribí, Reventado, Ciruela, Purires, entre otros”, dijo la Viceministra.

Por último, los representantes de las instituciones destacaron la importancia de la V LATINOSAN 2019, donde se espera la participación de 1200 personas.

“Será un espacio para priorizar los esfuerzos en esta materia en Costa Rica y en la región latinoamericana, donde persisten 63,8 millones de personas sin acceso a un baño apropiado. Podremos conocer de primera mano buenas experiencias en saneamiento, agua potable y recuperación de cuencas de otros países y que podemos adaptar a nuestra realidad”, concluyó Astorga.

Puede encontrar más información sobre la V LATINOSAN 2019 en www.latinosan2019cr.com.

¿Por qué las comunidades deben estar en LATINOSAN?

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Comunidades protagonistas

No es posible concebir la gestión del ambiente, o de sus componentes sin la activa participación de las comunidades. Estas son las principales protagonistas, como usuarias de los recursos naturales y de los servicios públicos asociados a estos. En muchos casos, sus organizaciones también son prestatarias directas de servicios de abastecimiento de agua potable y de saneamiento.

Las comunidades y sus organizaciones tienen un conocimiento directo y cercano de la realidad de las zonas en que habitan. Sean estas urbanas, semiurbanas, rurales, formales o informales. La población se enfrenta día a día a los grandes desafíos de la higiene, la salud y el saneamiento.

Diversas expresiones comunitarias en todo Latinoamérica han acumulado gran experiencia en la prestación de servicios de abastecimiento de agua potable. Esto evidencia el gran potencial que tienen para abordar el desafío del saneamiento, especialmente en zonas rurales y semiurbanas.

El saneamiento requiere de una amplia participación ciudadana. Quizás más que el abastecimiento de agua potable. Por lo que es necesaria una transformación cultural profunda. Así mismo la participación activa de la población en la búsqueda de soluciones. En orden a cambiar prácticas que puedan resultar perjudiciales para la salud y los ecosistemas naturales.

Las organizaciones comunitarias tienen amplias posibilidades. Desarrollándose en temas como la defecación al aire libre, la falta de programas de lavado de manos. La carencia de instalaciones sanitarias adecuadas y con perspectiva de género diferenciando las necesidades particulares de niñas y mujeres. La construcción adecuada de sistemas de recolección y tratamiento de aguas residuales, sea mediante fosas sépticas y drenajes, biojardineras, entre otras. Así como la participación comunal en la construcción de obras de alcantarillado sanitario donde proceda.

Oportunidades en LATINOSAN

Las experiencias de gestión comunitaria del agua de muchos países han empezado a incursionar en dichos temas. Su conocimiento debe ser compartido con otras comunidades, organismos internacionales de cooperación y financiamiento, así como con agencias de gobierno. LATINOSAN resulta una plataforma idónea para darse a conocer y compartir lo que se está haciendo.

Nuestro programa resulta una oportunidad única para mejorar las capacidades de gestión de las organizaciones comunitarias. La posibilidad de conocer de cerca sobre otras experiencias y casos exitosos, así como lecciones aprendidas permite enriquecer las propias. Escuchando a los principales expertos y expertas internacionales en temas de saneamiento. Aprendiendo también sobre nuevas tendencias y tecnologías.

Paras las organizaciones comunitarias prestadoras de servicios de agua potable y saneamiento, la Conferencia es una oportunidad extraordinaria. Ampliará su visión, sus conocimientos y sus capacidades. Siendo partícipes y protagonistas de una conferencia internacional del más alto nivel. En el mismo idioma y mayor cercanía geográfica, lo que facilita las posibilidades de participación y movilización.

Les invitamos a inscribirse cuanto antes  y ser parte de esta V edición de LATINOSAN.

Modelo de Gestión Sostenibles de los servicios

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La humanidad se ha trazado una ambiciosa meta para el 2030 . Se espera la universalización de servicios de agua potable y saneamiento para dicho año. Además fue incluida en el Objetivo 6 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS).

Pero alcanzar esta meta implica más que eso. Estos servicios deben ser prestados en calidad y cantidad aceptable. Tal como se establece también en las declaraciones de Naciones Unidas que reconocieron ambos derechos humanos.

Para ello es fundamental buscar mecanismos de saneamiento novedosos. Así mismo conocer experiencias de gestión exitosas que permiten o hayan permitido la sostenibilidad de estos servicios. Tanto desde el punto de vista ambiental en un contexto de cambio climático, como el financiero.

La dificultad de captar financiamiento para las operaciones es la causa más frecuente de la mala calidad de estos servicios.

La correlación entre las tarifas y el reconocimiento del saneamiento provoca la necesidad de soluciones innovadoras. Así mismo el acceso como derechos humanos fundamentales. Permitiendo la sostenibilidad de ambos servicios. Sin menoscabar o lesionar de ninguna manera el derecho de todas las personas a acceder a ellos.

Panorama en América Latina

En América Latina los servicios de abastecimiento de agua potable y saneamiento se han caracterizado por ser de carácter público. En algunos casos se han concesionado bajo distintos modelos privados. En pocas excepciones se ha privatizado la propiedad de estos. Enajenándola los Estados y trasladándola a sujetos de derechos privado. En las zonas periurbanas y rurales los protagonistas de esta gestión han sido los gobiernos locales. Así como las experiencias de manejo comunitario del agua.

Pese a las diferencias de escala y a las características particulares que tienen estos servicios y que los diferencian en lo urbano y en lo rural; también tienen una serie de elementos comunes desde el punto de vista financiero.

En las últimas décadas, estos modelos de gestión se han estructurado en operadores urbanos y rurales. Enfocados principalmente en proveer servicios y ampliar las coberturas, logrando sus objetivos de manera heterogénea. Sin embargo, frente a los ODS que se deberán lograr al 2030, se necesitará mejorar estos modelos de gestión. Fortaleciendo sus capacidades y eventualmente innovando en su implementación. A fin de responder tanto a la necesidad de proveer servicios de calidad, como a los desafíos del cambio climático.

Discusión en LATINOSAN

Para la V LATINOSAN es de primordial conocer experiencias de los servicios urbanos (públicos, privados, o mixtos y comunitarios). Así como experiencias exitosas y lecciones aprendidas para estos resultados:

  • Modelo de gestión para proveer servicios de agua, saneamiento, tratamiento de aguas residuales, que incluya el análisis del marco legal e institucional, tecnologías, costos, subsidios, etc.
  • Modelos de gestión integral, que incluyen la protección y monitoreo de las fuentes de los recursos hídricos. Descripción del marco legal e institucional, costos de los procesos y resultados.
  • Planes de gestión del riesgo y resiliencia.
  • Operadores urbanos y reconocimiento o pago por servicios ecosistémicos.
  • Reutilización de aguas tratadas en zonas geográficas con poca disponibilidad de recurso hídrico y en el sector privado.

Las experiencias de gestión comunitaria varían en función de la calidad de los servicios que prestan. Así mismo por las dimensiones de sus abonados, las características de sus comunidades, entre otras.  Por tal motivo se hace importante identificar aquellas experiencias que han logrado superar las limitaciones más comunes de estos modelos. Por ejemplo de trabajo voluntario, bajas cuotas o tarifas, gestión aislada, alta rotación en sus directivos, bajos niveles de capacitación. Que promuevan modelos de asociatividad, que potencien las economías de escala, el establecimiento de alianzas estratégicas entre ellas. Refiriéndose a federaciones, confederaciones, ligas o uniones. O bien con otros actores como los municipios y las instituciones públicas, así como la apropiación de nuevas tecnologías.

Desde el punto de vista de la gestión urbana de estos servicios interesa conocer aspectos relacionados con:

  • Política pública
  • Inversiones, financiamiento, tarifas y subsidios
  • El rol del sector privado
  • Salud-Calidad del Agua
  • Servicios de calidad.
  • Fortalecimiento de capacidades
  • Manejo de lodos provenientes de tanques sépticos
  • Adaptación al cambio climático
  • Cooperación Internacional.

Y desde el punto de vista de la gestión de estos servicios en las áreas rurales interesan temas como:

  • Promoción de la Asociatividad y acompañamiento técnico (gestión comunitaria).
  • Política pública.
  • Inversiones, financiamiento, tarifas y subsidios.
  • Salud- Calidad del Agua.
  • Servicios de Calidad.
  • Fortalecimiento de capacidades.
  • Sostenibilidad financiera, técnica y ambiental
  • Tecnologías alternativas y apropiadas.
  • Cooperación Internacional