Saneamiento en los ODS: cambiemos el paradigma

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Lograr el acceso universal a servicios eficientes, equitativos y asequibles de agua potable y saneamiento, tal como lo establece la Meta 6 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS 6), requiere, en América Latina, de un cambio de paradigma en la gestión de los mismos.

América Latina evidencia grandes avances en cuanto a prestación de servicios de agua potable, especialmente en las zonas urbanas y centros poblacionales formales; con coberturas cercanas al 100% en ciudades como Santiago de Chile, Montevideo, Brasilia o San José de Costa Rica; sin embargo aún hay grandes asentamientos urbanos informales, e incluso formales, donde el acceso a servicios de agua potable sigue siendo escaso.

En cuanto al saneamiento, si bien la cobertura a nivel de los asentamientos poblacionales formales es amplia en América Latina, llegando a cifras cercanas al 90% de cobertura en algunos casos; en su mayoría se trata solamente de sistemas de alcantarillado sanitario que descargan directamente las aguas residuales domésticas e industriales a los cuerpos de agua superficiales, con muy poco o nulo tratamiento, para hacerlas inocuas al ecosistema y a la salud humana. Estos sistemas en su mayoría obsoletos solo trasladan la problemática de la contaminación de los asentamientos humanos a los ecosistemas naturales acuáticos, terrestres y marinos.

Un cambio de paradigma en la gestión de los servicios de agua potable y saneamiento en las zonas urbanas formales y no formales, así como en las áreas rurales pasa necesariamente por la innovación tecnológica y la apropiación de nuevas tecnologías y aplicaciones informáticas, que están cada vez más al alcance de las empresas e instituciones proveedoras, así como del público y comunidades en general.

En cuanto al saneamiento, es necesario el tratamiento y gestión integral, no solo de las aguas servidas sino también de los desechos sólidos, como los plásticos, para lograr ecosistemas sanos y equilibrados, especialmente los acuáticos y marinos, hoy sumamente afectados por el uso como vertideros y sumideros que damos a nuestros ríos y demás cuerpos de agua superficiales.

Además el desarrollo de sistemas innovadores de financiamiento asociados a lo anterior, en donde se le de valor a todo el ciclo hidrológico, desde la captación hasta su disposición final será clave para lograr las inversiones que se requieren para la alcanzar la universalización de los servicios de agua potable y saneamiento.

En las áreas rurales y semiurbanas la gestión comunitaria del agua ha evidenciado grandes avances y éxitos en materia de provisión de servicios de agua potable, de cada vez mayor calidad y alcance, logrando niveles de cobertura superiores al 95% en países como Costa Rica.

Sin embargo el saneamiento sigue siendo el gran desafío en los asentamientos rurales y aún más donde se presenta población dispersa, como sucede en el Altiplano Andino, o en diversas zonas indígenas de Centroamérica. La defecación al aire libre y la ausencia de una cultura de saneamiento e higiene siguen siendo la norma, presentándose elevados casos de morbilidad y mortalidad, especialmente infantil, por enfermedades relacionadas con la ausencia de programas de lavado de manos, de calidad del agua y de tratamiento y disposición de excretas.

En la V LATINOSAN se analizará cómo llegar tanto a la población periurbana, a la rural como a los asentamientos urbanos informales, que no están conectadas a los servicios de las redes y se discutirá sobre las inversiones que se requieren y las formas de financiarlas.

Las sesiones donde se conocerá sobre estos temas son las correspondientes al bloque dos del programa. Instamos a los y las asistentes a la V LATINOSAN a sumarse a estas:

2.1: APPs en el tratamiento de aguas residuales y su disposición final

2.2: La gestión comunitaria del agua y el saneamiento como modelo para acelerar el cierre de la brecha entre lo urbano y lo rural

2.3: Modelos para un adecuado manejo de lodos, incluyendo costos de almacenamiento, transporte y disposición

2.4: Desafíos para la cobertura de servicios de APS en zonas rurales

2.5: Fomento de la conectividad a los servicios de saneamiento

2.6: Financiamiento innovador para acelerar el acceso al saneamiento seguro y asequible y la eliminación de la brecha entre urbano y rural

Saneamiento adecuado de las Aguas Residuales en el Contexto de la Economía Circular

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La economía circular, entendida como aquella estrategia que pretende reducir tanto la extracción y uso de los recursos naturales y su introducción en los procesos productivos; como la producción de desechos y su reintroducción dentro de los ecosistemas (Willi Hass 2015), constituye el nuevo paradigma para la gestión integrada de los recursos hídricos y dentro de esta, para el abordaje del saneamiento.

Por siglos a nivel global se consideró, que la solución a los problemas de contaminación de los centros poblacionales urbanos por aguas residuales, era la construcción de un adecuado sistema de alcantarillado sanitario, que recolectara las aguas usadas domésticas e industriales y las descargara en forma cruda a los cuerpos de agua superficiales y estos las trasladaran finalmente a los océanos.

De esta forma las ciudades se libraban de las “pestes y plagas” que las asolaban por el inadecuado tratamiento de sus desechos, sin preocuparse por lo que ocurría más allá de estas. Los ecosistemas eran considerados tanto la fuente de materias primas, como los vertideros y sumideros de los desechos de los procesos productivos y de consumo (Mora Portuguez 2004).

En las zonas rurales, históricamente, la producción de desechos ha sido mucho menor que en las áreas urbanas y los cuerpos de agua tenían la capacidad de absorberlos y disolverlos, por cuanto estos difícilmente sobrepasaban su capacidad de carga. Sin embargo la revolución industrial y posteriormente la revolución verde, trajeron consigo el desarrollo de la agricultura extensiva, de los monocultivos industriales y con estos de los agroquímicos y fertilizantes que hoy en día constituyen una de las principales fuentes de contaminación difusa de los ecosistemas terrestres, acuáticos y marinos.

Por último la higiene y la salud en los centros urbanos, así como en las áreas rurales están íntimamente ligados al tratamiento y disposición que se le dé a las aguas residuales y a los desechos orgánicos humanos. La defecación al aire libre, la escasez de agua potable y la ausencia de políticas y programas que aborden las necesidades higiénicas diferenciadas de hombres, mujeres y niñas constituye uno de los grandes desafíos históricos de la humanidad.

En el marco de la economía circular, un adecuado abordaje de todos estos factores permitirá que nuestros países avancen hacia modelos de saneamiento resilientes e integrales, que aborden la problemática desde la captación del agua cruda y su potabilización; su distribución, utilización y consumo; hasta su adecuado tratamiento, disposición final, retorno y absorción por parte del ecosistema.

Latinoamérica tiene el potencial para liderar una revolución en la gestión de sus aguas residuales y la contaminación por desechos sólidos de los cuerpos de agua superficiales, ecosistemas marinos, acuáticos y terrestres, a partir de su reúso en actividades agrícolas e industriales y la promoción de modelos de economía circular que permitan una gestión integrada de los recursos hídricos y del saneamiento en los términos antes descritos.

Por ello interesa que en este Eje estratégico se puedan analizar las buenas prácticas y las lecciones aprendidas, discutir y eventualmente recomendar las experiencias referidas a:

  • Modelos y mecanismos para financiar el tratamiento de las aguas residuales y su disposición final en el área urbana y las pequeñas ciudades.
  • Tarifas y subsidios aplicados.
  • La adopción de estos enfoques circulares, con participación y la coordinación de los interesados públicos y privados.
  • Disposición final de lodos y residuos sólidos. Costos de almacenamiento y transporte, costos de la disposición final.
  • Usos de los residuos sólidos obtenidos en la PTAR. Valorización y costos de los procesos. Las experiencias de reutilización y los factores claves de su éxito.
  • Las tecnologías en sistemas de alcantarillado más accesibles: condominal, diámetro reducido, tecnologías no convencionales y la conectividad de los usuarios.
  • En el área rural interesa conocer experiencias exitosas de sostenibilidad de los servicios de disposición sanitaria de excretas y cambio de hábitos; factores de éxito y sostenibilidad; logro en la adopción de hábitos de higiene en las familias; el enfoque de género para lograr la sostenibilidad del saneamiento.
  • Financiamiento de los servicios sanitarios rurales y mecanismos alternativos para acelerar el cierre de brechas entre ciudad y campo.

Las sesiones de Latinosan relacionadas con estos temas son, principalmente, las correspondientes al Bloque uno del programa, por lo que invitamos a todos y todas las participantes a sumarse a ellas:

1.1: Políticas y programas para el alcance progresivo hacia el acceso sostenible y universal al saneamiento seguro y asequible

1.2: Marcos regulatorios y vínculos institucionales para promover el reuso y la recuperación de recursos

1.3: Mejora de la eficiencia de las empresas de agua potable y saneamiento

1.4: Recuperación de cuerpos de agua/Calidad del agua como catalizador para la planificación de infraestructura hídrica resiliente

1.5: La regulación como mecanismo para lograr servicios eficientes, equitativos y asequibles (agua y saneamiento)

1.6: Gestión integrada de recursos hídricos: del saneamiento convencional hacia el manejo integrado del ambiente

1.7: Normas y políticas de vertido y su incidencia en los ODS